競走馬の年齢の数え方! 年齢ごとに出られるレースは違う?

競走馬の年齢について、気にしたことは
ありますか?

競馬の情報を見ていると、
「当歳」や「古馬」という言葉を目にする
機会もあると思いますが、
意味をご存知でしょうか?

当歳も古馬も競走馬の年齢に関する
言葉なのですが、意味がわかるようで
きちんと知らないという方も多いと思います。

そこで、今回は競走馬の年齢の数え方について
ご紹介していきたいと思います。

くま

人間でいう何歳ぐらいで
デビューするのか?

いぬ

あのベテランホースは
人間だと何歳ぐらい?

そんな疑問を解決していきましょう!

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競走馬の年齢は生まれた年を0歳と数える

競走馬の年齢は誕生日ベースではなく、
年明けごとに加算されていきます。

生まれた年を0歳と数え、翌年の1月1日から
1年間は1歳、次の年は2歳という風に
数えていきます。

また、0歳の馬のことを

当歳

と呼び、世界では珍しく当歳のセリが
盛んなのも日本ならではの風潮です。

かつては、生まれた年を1歳とし
人間の数え年と同じように表記していましたが
国際的な表記に合わせるため、2001年から
現在の表記となっています。

競走馬の年齢制限は12歳ぐらいまで! 年齢ごとのレースとは?

2012/12/01 第46回 ステイヤーズS(GⅡ)【トウカイトリック】

JRAの場合、調教師には定年があり70歳までしか
仕事ができませんが、競走馬の場合はどうでしょう?

現在ではデビューは2歳6月となり、
3歳の春までは、同い年の馬たちと争います。

その後は、年長の馬たちと混じって
走ることになるのですが、競走馬としての
年齢制限はないので、健康であれば
いつまでも現役生活を続けることができます。

■JRA所属馬の最高齢記録

最高齢出走ミスタートウジン15歳
最高齢勝利
*2頭とも障害
ロードフラッグ
スマートギア
12歳
最高齢重賞勝利アサカデフィート
トウカイトリック
10歳
最高齢G1勝利カンパニー8歳

■地方所属馬の最高齢記録

最高齢出走クラベストダンサー18歳
最高齢勝利オースミレパード16歳

というように、高齢でも活躍している
馬も存在しています。

トウカイトリックはディープインパクトと
同期で3度同じレースに出走していますが、
晩年にはディープ産駒とも一緒に走りました。

10歳になってくると、周りの見る目も変わるのか
活躍すると温かい声援を受けるようになり

中年の星!

という言われ方をする事も多いのが
高齢馬の特徴です。

クラシックレースに出走できるのは3歳

競馬界にはクラシックと言われる
一緒に一度だけ出走できるレースがあります。

クラシック競走

皐月賞・日本ダービー・菊花賞
桜花賞・オークス

この5つのレースに出走できるのは
3歳馬のみで、皐月賞、ダービー、菊花賞は
牡馬と牝馬、桜花賞とオークスは牝馬だけ
出走可能なレース。

人間で例えるなら、

春夏の甲子園大会

のように、そこに向けて若駒たちが
ギリギリの勝負に臨むので、
勝利した馬は、一躍スターダムに
駆けのぼります。

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古馬と言われるのは4歳

3歳のクラシック世代より上の
4歳以上の馬たちのことを
「古馬(こば)」と呼びます。

人間で例えると、学生生活を終えた
社会人といった感じでしょうか。

馬それぞれの個性が際立ってきて
距離適性などが顕著に出てくるのが
古馬になってからの競走馬です。

競走馬の活躍できるのは4~6歳がピーク

馬の成長のタイプをザックリと分類すると

  • 早熟…若いうちから活躍し完成が早い
  • 標準…徐々に成長し古馬になったぐらいに完成
  • 晩成…年を経るにつれ、どんどん成長していく

完成する時期に合わせ、こういった風に
分かれてきます。

早熟の馬の場合は、2歳や3歳でピークを
迎えることもありますが、一般的には
古馬になった4歳から6歳にかけてが充実期

人間でいう働き盛りの時期といった感じで、
心身共に成長していきます。

天高く馬肥ゆる秋

という言葉ではありませんが、夏を経て
秋に才能が開花することも多く見られるので
晩成タイプの馬ならば、秋初戦でどれくらい
成長してきたかは注目ポイントです。

競走馬の年齢! 人間でいうと何歳くらい?

先ほどから、何度か「人間でいう」という
言い方をしてきましたが、競走馬の年齢を
人間に置き換えるとどうなるのでしょうか?

昔は「馬齢×4歳」で人間の年齢とほぼ同じ
と言われていましたが、現在では違った
数え方が一般的です。

成長の早い若駒の時期は

  • 1歳→人間の6歳(小学校入学)
  • 2歳→人間の13歳(中学校入学)
  • 3歳→人間の17歳(高校生)

と一足飛びで成長していき、
古馬になると

  • 4歳→人間の20歳(成人)
  • 5歳以上→10+馬齢×5

といった数字が、人間の年齢に馬齢を
置き換える時にポピュラーです。

ただ、この計算だと6歳馬が25歳、
8歳馬が30歳という計算なので
かなり早いうちに衰えが出ることになります。

8歳でJRAのG1を勝った馬が1頭しか
いない事を考えると8歳馬はアラフォー
ぐらいの認識。6歳~7歳は30代といった方が
しっくりくるかもしれません。

レースの格で言うと、
朝日杯フューチュリティステークスや
阪神ジュベナイルフィリーズは全中。

クラシックはインターハイ。
古馬G1は、日本選手権やプロリーグ
といった感じで見るとわかりやすいでしょうか?

まとめ

今回は、競走馬の年齢の数え方について
ご紹介していきました。

  • 生まれた時を0歳として、年が明けると1歳加算
  • クラシックは3歳馬しか出走できない
  • レースに出る年齢の上限はない
  • 4歳~6歳に競走馬は完成することが多い

といった内容でした。

馬柱の年齢を人間に置き換えてみると
また違った馬の個性が見えてくるかも
しれません。

馬柱の馬齢を見て、どんな人が
競っているのか想像してみると
また別の競馬の楽しみ方ができそうですね。

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